Oyinkan-Braithwaite-(Read-Only)
الرواية الأولى للمؤلف النيجيري أوينكان برايثوايت هي قصة يسير بخطى سريعة بين شقيقتين الائتمان الصورة: © Studio 24

عندما أرسلت أوينكان برايثوايت مسودة مبكرة من روايتها الأولى إلى عدد قليل من الأصدقاء ، أخبرها أحدهم أنها أفضل شيء كتبته على الإطلاق. “لقد شعرت بالإهانة” ، تقول برايثويت ، كان صوتها غارقًا في السخرية. “كنت أعرف كيف كتبت هذا”. ربما لم تكن تفكر كثيرًا في ذلك الوقت ، ولكن انتهى الأمر بهذه المسودة السريعة إلى فتح صفقات مع ناشرين في المملكة المتحدة والولايات المتحدة ، بالإضافة إلى خيار من شركة Film Title .

وصلت أختي ، المسلسل القاتل في شهر محموم ، من كاتبة في عجلة من أمرها ولم تنظر إلى الوراء أبدًا وهي تدفقت رواية في محاولة لكسر كتلة. إنها تهز رأسها في الذاكرة: “كنت غاضبًا بعض الشيء خلال تلك الفترة.”

كانت الكتلة قد انحدرت بعد قصتها القصيرة. تم تصنيف برنامج التشغيل على قائمة جوائز الكومنولث للقصة القصيرة لعام 2016. شاهد العميل كلير ألكساندر مقدم البلاغ النيجيري وسألها إن كان لديها أي شيء آخر. يتذكر بريثويت: “كان ذلك مثيراً للغاية بالنسبة لي ، لكن لم يكن لدي أي شيء أرغب في تقديمه لهم”. “لذلك ، أترك عامًا واصلت فيه إقناع نفسي بأنني سأكتب شيئًا رائعًا ، ولم أتمكن من ذلك”.

استرخ على أريكة مرتدية بذلة صفراء زاهية وحذاء من جلد الغنم وضفائر خضراء ، وابتسامتها لم تكن بعيدة عن الضحك ، من الصعب أن تتخيل Braithwaite مشلولة بالشك. وتقول إن الأمر لم يكن هو ما شعرت به تحت الضغط ، ولكن بعد العمل مع ناشر في لاغوس ، “أنت تعرف ما هو جيد وما هو ليس كذلك. كان لديّ معايير عالية لنفسي. ”

كفرد ، أنا منجذبة إلى الشخصيات النسائية القوية – كانت شخصياتي دائمًا أشخاصًا يمتلكون أنفسهم. حتى لو كانوا يرتكبون خطأً قوياً ، فقد كانوا دائماً أقوياء.

– أوينكان برايثوايت

مع اقتراب نهاية عام 2017 ، مع بلوغ عيد ميلادها الثلاثين قاب قوسين أو أدنى ، أخبرت برايثويت نفسها بأنها كانت سخيفة: “انسوا الرواية العظيمة ، اكتبوا شيئًا لنفسك ممتعًا.” يسير بخطى سريعة ، قصة مسدودة لشقيقتين: الممرضة كوريدي وشقيقتها الصغرى أيولا ، مصممة ملابس جميلة ، لديها أتباع كبيرون على Instagram والذين يواصل أصدقاؤهم الموت. أحدهم يعاني من تسمم غذائي ويبدأ في التفتت من الفم ، وآخر يصرخ عليها حتى تطعنه بسكين فيما تدعي أنه دفاع عن النفس. ولكن عندما تحتاج أيولا إلى المساعدة في التخلص من الجسد ، فإن كيريدي مستعد للتبييض. “أقف وأشطف القفازات في الحوض. أيولا تنظر إلى تفكيري في المرآة. “نحن بحاجة إلى تحريك الجسم” ، أخبرها. “هل أنت غاضب مني؟” ربما يكون الشخص العادي غاضبًا ، لكن ما أشعر به الآن هو حاجة ملحة للتخلص من الجسد.

ولدت بريثويت في عام 1988 ، لديها شقيق أصغر ، أور ، وشقيقتان صغيرتان ، سيجي وأوبافونكي. بعد عامين فقط بينها وبين أوبافونكي ، تقول برايثوايت إن الاثنين “يمضيان معا في الحياة …”

“أحيانا نكره بعضنا البعض. في بعض الأحيان لا نتحدث حقًا ، لكنني لاحظت أنه عندما يتعلق الأمر بالدفع ، يمكننا أيضًا أن نلتقي ببعضنا البعض بإحكام. أنت تعلم أنه ، مهما حدث ، سيكون هذا الشخص هناك من أجلك. “وباعتبارها شقيقًا أكبر سناً ، فإن Braithwaite لديها فهم عميق للمسؤولية المحورية على Korede لرعاية Ayoola ، وتتذكر كيف أخبرتها والدتها ذات مرة أن عليها أن تكون” مثل سلة المهملات. عليك أن تأخذ كل ما [كلمة بذيئة] ، أيا كان القمامة تأتي في طريقك. وعليك أن تكون كريما حيال ذلك “.

رواية تضع العلاقة بين أختين في قلبها ، مع الرجال كشخصيات داعمة قد تصل أو لا تصل إلى الفعل النهائي ، تم الترحيب بها كخطوة رابحة لخيال الجريمة حيث يتم غرض المؤامرة في كثير من الأحيان من قبل الموت الشنيع للشابات. “كفرد أنا منجذبة إلى الشخصيات النسائية القوية – كانت شخصياتي دائمًا أشخاصًا يمتلكون أنفسهم. حتى لو كانوا يرتكبون خطأً قوياً ، فقد كانوا دائماً أقوياء “.

عندما يرتفع عدد أعضاء الجسم وتصبح الصدمة التي شكلت طفولة كوريدي وأيولا واضحة ، فإن الرواية تُظلم نحو الإحساس الذي تطالب به براثويت بها. لكنها تقول أن الأمر لا يزال بعيدًا. “كنت أعلم أنه سيكون هناك ظلام ، لكنني لم أرغب في البقاء فيه ، لم أكن أريد أن أغمر نفسي ، لذلك أصبح الأمر واقعًا للغاية. كنت في حاجة لشخصياتي للقيام بهذا الشيء ثم المضي قدمًا. ”

هذه الوتيرة السريعة واللمسة الخفيفة كانت المفتاح لإطلاق العنان للفكاهة التي تتلاشى خلال الرواية. “لم أكن أحاول أن أكون مضحكة ، لكن شخصياتي وأنا – لم نكن نرغب في ذلك”.

قضت برايثوايت طفولتها في نيجيريا والمملكة المتحدة ، حيث انتقلت عائلتها إلى ساوثجيت في شمال لندن قبل أن تبدأ الدراسة الابتدائية ، ثم عادت إلى لاجوس عندما ولد شقيقها في عام 2001. التحقت بالسادس في مدرسة داخلية في شروبشاير ، ثم درست القانون والكتابة الإبداعية في جامعة سوري وجامعة كينغستون قبل العودة إلى لاجوس في عام 2012. وهناك عملت كمحرر مساعد في الناشر المستقل Kachifo وكمديرة إنتاج في شركة والدها التعليمية والترفيهية Ajapaworld.

كانت هذه التنشئة الخلفية بعيدة جدًا عن عنف حرب بيافان التي تم تصويرها في نصف شمس صفراء من شيماماندا نغوزي أديشي أو الفوضى السياسية التي تشكل خلفية “أيبي أبدي أبيتايز” “ابق معي” ، لكن برايثوايت لا تخجل من روايتها لا تبذل أي محاولة لمعالجة الماضي الصعب لبلدها. ليس لدي هذه المعرفة. لا يمكنني أن أعطيك ما لا أملك.

وتوضح قائلة إن فكرة أن الكتاب يمكن أن يمثلوا بعض التجارب النيجيرية العالمية هي مجرد فكرة ، عندما لا توجد تجربة نيجيرية عالمية بكل بساطة. لدينا فجوة واسعة بين الطبقات ولدينا فجوة واسعة بين الثقافات لأننا من قبائل مختلفة ولدينا ديانات مختلفة. لست مضطرًا إلى السير بعيدًا جدًا لرؤية شخص لديه حياة مختلفة عنك حقًا “.

قد تعيش في منزل حيث كل ما عليك فعله لتشغيل الضوء هو زر التبديل ، لكن في لاجوس يجب عليك فقط عبور الطريق للعثور على شخص لم يكن لديه كهرباء على الإطلاق. “لا أريد أن أكتب رواية ويشعر الناس أنني أتحدث إلى تجربة نيجيرية – أتحدث مع تجربتي وإلى الأشياء التي أهتم بها ، وهذا كل ما يمكنني فعله.”

بعد مضي ثلاثة عشر عامًا على نشر المقال الساخرة للكاتب الكيني Binyavanga Wainaina ، “كيف تكتب عن إفريقيا” ، يقول برايثوايت إنه لا يزال هناك ضغط على الكتاب الأفريقيين للتحدث عن قارة بأكملها ، لكن الأمر بدأ يتغير. “الأفارقة جائعون لأنواع مختلفة من القصص. داخل مجتمعنا ، الناس جائعون لشيء آخر ، لشيء مختلف. إنهم يريدون المزيد من الجريمة ، أو يريدون المزيد من الخيال ، أو يريدون الخيال العلمي أو أي شيء آخر. أصبحت الأمور أكثر تنوعًا بالفعل ، لكنها ستصبح سخيفة – سيكون هناك الكثير. ”

ربما يبحث القراء النيجيريون عن شيء مختلف بعض الشيء ، لكن Braithwaite تعترف بأنها لا تعرف ماذا سيصنعون من رواية تدعى My Sister ، المسلسل القاتل. “أنا قلق قليلاً بشأن ذلك.” ضحك متآمر. لا أعرف كيف سيكون رد فعلهم. أعتقد أن البعض منهم سيكون متحمسًا لذلك ، لكنني أعتقد أن بعضهم سيتصل بي للقيام بالمهمة ، لأنني لا أتحدث إلى تجربة الجميع. ”

بصفتها رئيسًا لقسم الدراما في كنيستها المحلية ، حيث تنظم المسرحية وتكتب أحيانًا نصوصًا ، تقول برايثوايت إنها لم تكن متأكدة مما إذا كان أعضاء الجماعة قد يعترضون ، لكن “لم يطلبوا مني التنحي ، لذلك ، “ضحكة أخرى ،” حتى الآن ، جيدة جدًا “. يمتد القلق حول كتابة مثل هذا الكتاب الملحد إلى المنزل أيضًا. تقول برايثوايت إنها لم تخبر جدتها بعنوان الكتاب بالكامل في البداية ، مشيرة إلى أنه فقط “أختي …” لقد قرر والديها بالفعل أنه مظلمة للغاية بالنسبة لهم ، وسألها والدها عن سبب كتابتها قصة بلا أمل. “كنا نجلس ونجري هذه المحادثات ، وكان يقول:” لا أعتقد أنهم يجب أن يعيدوا الظلام إلى العالم. تحتاج إلى امتلاك مسؤوليتك كمبدع “.

تأمل Braithwaite في أن تتمكن من كتابة شيء ما في يوم من الأيام “ينصف” معتقداتها ، لكن من الواضح أن مسؤولية الروائي الأولى هي تخيل نفسه. “أحب أن أستمتع ،” كما تقول. “الكتب التي يمكنني أن أخبرني فيها أنني أدرس شيئًا ما هي تجربة في القراءة. إذا كانت هناك قصة وتعلمت شيئًا ما على طول الطريق ، فهي مكافأة “. لا تزال تكافح من أجل التوتر بين إيمانها والغموض الأخلاقي لخيالها ، لكن” يقول الناس إنهم قرأوها وضحكوا. أحب أن أعتقد أنه ، بطريقتي الصغيرة ، جلبت الفرح للعالم “.

أختي ، المسلسل القاتل ل Oyinkan Braithwaite تم نشره في كتب أتلانتيك (£ 12.99).